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日式傢具品牌主理人的經營理念與浪漫情懷

ALOT Living 日本傢具
攝於日本大川市的傢具廠(相片由受訪者提供)

「我想做生意有兩種人,第一種人會不斷探索和嘗試新想法,第二種重視數字,偏向現實。我屬於前者,所以每次開設新分店時,我考慮的是如何透過室內設計,表達店舖獨特的氛圍,做好每一間店舖。」日系傢俱品牌ALOT Living (下稱ALOT)共同創辦人Cannie分享自己的經營理念。想不到2015年4位樂隊成員想建立一個開心遊樂場的小小夢想,現已演化成傢具與餐飲品牌,足跡亦由香港延伸至台灣,以及加拿大。

做了一些有價值的東西便會有人欣賞?

ALOT的意思為After Life Of Tree,希望延續樹木的生命,將大自然融入家中。Cannie因為家人經營傢具店,本身對傢具製造過程已有基礎認識。有次他在飛騨高山旅行,見到當地一些揉合美學與設計的傢具店,靈機一動覺得可以試試在香港開設一間走高檔路線、有生活感的傢具店,並逐步引入日本飛驒高山丶福岡大川市,北海道旭川等地的質優木製傢具。

ALOT Living 日本傢具

「日本傢具耐用的原因之一是其採用入榫方式,接合不同構件。此外,因為木材表面滿佈毛孔,吸引水分後容易變形,所以工匠會將木材充分乾燥,確保不含水分才會用作製造傢具。另外,日本人擅長應用曲木技術,利用蒸汽將木材軟化及定型以製作曲木,使傢具更貼合人體曲線。我們希望教育客人,懂得挑選一件優質傢具的話,它可以陪伴你一生一世。」聽Cannie介紹日本傢具的特色和技術是個很愉快的過程,你會感受到他對傢具製作過程與手法的濃厚興趣,而透過向無數客人介紹,這些知識已變成了他生活的一部分。

他認為店舖本身就是展現ALOT生活品味的最佳方式,「每一間店舖的裝潢、燈光、傢具如何擺放等,我們都花了很多心思設計,希望營造彷如置身日本選構傢具的感覺。客人買的不只是一套餐枱、一張沙發,更重要的是他們是否欣賞ALOT的生活風格。」眾多分店當中,位於台北松山區富錦街的陳列室是Cannie心目中最漂亮的店舖。富錦街是一條文青,街道兩旁有很多樹蔭和小店,考慮店舖選址時,他的先決條件是街道的氛圍與ALOT店舖可否融為一體,「因為我相信我們售賣優質傢具,提供一流服務,即使交通不太方便,客人都會慕名而來。」

ALOT Living 台北店
ALOT Living台北店(相片由受訪者提供)

究竟這樣是想法是否太天真、不切實際?看著ALOT這8年的發展,似乎印證了他的信念——只要你做了一些有價值的東西,可能沒有即時的回報,但經過歲月的洗禮,總會有人欣賞。又或者,我們都希望這個願景成真,並以行動支持自己喜愛的店舖。2023年,ALOT的分店拓展至香港人移民熱門地之一的加拿大溫哥華。「溫哥華分店的開幕禮有幸有百多人參加,很感恩當中有八十多人都曾在香港ALOT買過傢具,到了加拿大都繼續支持。」加拿大的傢具以美式奢華或者北歐簡約風為主,較少適合亞洲人身型的傢具,而日式設計的正好滿足這些客人的需求。

克服逆境才會令人成長

面對香港最近零售市道疲累,生意確實不容易,「以前用100%努力會得到80%回報;而現在則要付出200%,才能得到同樣的回報。今年我們會主力鞏固現有的業務,檢視服務可否提升至另一個水平,思考如何重整店舖的資源,以及如何建立更鮮明的品牌形象。不需抗拒和害怕逆境,因為克服逆境才會令人成長。」他解釋這種樂觀正面的心態自以前玩音樂時已慢慢培養,他們演奏另類搖滾,即使沒什麼人欣賞,但自己玩得開心盡興便足夠。

上一次面對新冠疫情的逆境時,他做了一個大膽的決定——開一間日系Cafe。「官方的原因是希望以其他方式,表現ALOT的生活風格。實際是因為疫情不能外遊,想找一些新玩意。自己為Relish Cafe做室內設計,用了很多ALOT Living的傢具,希望除了食物質素,整個過程客人都覺得舒適寫意。」這樣一個看似沒什麼周詳計劃的業務,竟又成為觀塘區頗有名氣的打卡餐廳。

Relish Kitchen AIRSIDE
位於啟德AIRSIDE的Relish Kitchen(相片由受訪者提供)

2023年另一間餐廳Relish Kitchen在啟德AIRSIDE開始營業,同樣用上日式木製桌椅和層架,中間陳列著一張價值不菲的弧形實木椅。「Relish Kitchen的設計風格較時尚,色調以奶油色為主,桌椅擺放亦刻意保留空間感,讓客人用餐時能夠專注並享受,不受到周圍餐桌的其他客人影響。整個想法就是不走傳統一貫的路線,試試創造另一個生機。」雖然因此而加重了同事的工作量,亦會受資源和資金限制,但公司必須有進步、新創作是Cannie一直以來的堅持。

做生意必然有上有落,環境好的時候要承受到走下坡時的壓力,要能屈能伸,這是他對自己的要求。「風向未必永遠對自己有利,但你要靈活面對,等待下一個機會,創造潮流。」傢具和餐廳之後,下一個他希望創造的是ALOT Travel,在北海道使用ALOT的傢具營建旅館,地下有Cafe,附件有滑雪場。客人可以參加不同體驗活動,例如由北海道當地人帶你去一些隱世餐廳、去行山、露營,亦可以拍攝婚妙相。雖然又是一個截然不同的行業,神奇地沒有違和感。

如何令工作不只是工作

興趣是創業的根本,他直言經營品牌就是他的興趣,也因為這8年大部分時間都放在品牌上而感到自豪。「希望透過ALOT帶來優質生活的想法這些年都沒有改變。每個人生活和工作面對不同壓力,資訊發達同時亦帶來了很多煩惱。我希望即使外面風大雨大,當你回到家裡,仍能放鬆心情,稍作休息,從睡床、沙發、椅子等傢具中能感受到悠閒舒適。」

ALOT Living 日本傢具

他寄語有意創業的人應該要以「即使做不到市場第一,都要做第二」為目標。無論本地或海外市場都要面對模仿者等不同競爭,你必須研發出更好的產品才能逆流而上。6年前,Cannie身邊很多養貓的朋友都為如何保養家中的沙發而苦惱,於是他和日本廠商討論是否可以研發一些耐抓的寵物沙發布料。經過在寵物展、家居展和網上等不同渠道的推廣,ALOT的DAY Sofa已成為深受有小朋友或寵物家庭歡迎的傢具。如果我們能從不同朋友和客人身上發掘一些東西,學習一些東西,工作便不再是日復一日的例行公事,而是發現機會,提供解決方案的創新過程。

說到ALOT成立至今他覺得最成功的是什麼,呼應一開始建立開心遊樂場的小小夢想,八年來合伙人之間有商有量,能維繫彼此感情是他心目中最寶貴的地方。「只要大家方向一致,大部分事情都能迎刃而解,股東關係是最重要的考慮。做人無論對伙伴、同事、朋友、客人,最重要要的是保持童真,真誠待人。」他透露即將開幕的灣仔店會融入很多自己喜愛的東西,希望邀請客人聽自己喜愛的黑膠碟,又或者探索書架上自己的漫畫珍藏,比起客人和設計師的關係,希望大家更像朋友。因為這八年全賴有朋友的幫助、客人的支持,才能開展不同業務,讓自己浪漫下去。

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